Wat te doen in China: 14 hoogtepunten tijdens een rondreis door China

Wat te doen in China: 14 hoogtepunten tijdens een rondreis door China

China is één van de meest fascinerende landen die ik ooit heb bezocht. Een reis door China betekent naar mijn idee een aaneenschakeling van hoogtepunten. Het is een land vol bruisende steden, landschappen van buitenaardse schoonheid, lekker eten, interessante bezienswaardigheden en ontzettend veel contrasten. In dit artikel vertel ik je wat mijn favoriete dingen zijn om te doen in China.

Wat te doen in China?

Inmiddels heb ik twee keer een rondreis door China gemaakt. In die tijd heb ik aardig wat van China kunnen zien, maar reizen betekent keuzes maken. Het land is zo groot dat ik natuurlijk lang niet alles heb kunnen zien. Er blijft nog genoeg te ontdekken. In dit artikel deel ik daarom mijn persoonlijke favoriete hoogtepunten tijdens een reis door China.

Tip: mochten de beelden wat wazig zijn, kun je de instellingen van YouTube veranderen door te klikken op: Instellingen > Kwaliteit > 1080p HD. 

1. Hiken over de Chinese Muur

Eén van de absolute hoogtepunten in China is natuurlijk de Chinese Muur. Wij besluiten een hike te maken over een niet-toeristisch gedeelte van de Chinese Muur: van Jinshangling naar Simatai. Een uitstekende keuze. De muur kronkelt dwars door het bergachtige landschap en gaat zover het oog reikt. Grote stukken lopen wij slechts met zijn tweetjes en bij iedere stap die we zetten, wordt het uitzicht indrukwekkender. Inmiddels heb ik aardig wat van de wereld gezien, maar de Chinese Muur is één van de meest indrukwekkende plekken die ik ooit heb bezocht.

Lees ook: De Chinese Muur vanuit Beijing zonder toeristen: hiken van Jinshangling naar Simatai

doen in China

2. Geniet van het fantastische eten

Chinezen hebben de naam dat ze alles eten. En eerlijk is eerlijk: in China is ook alles te koop. Ik heb de gekste dingen voorbij zien komen: van kippentenen tot eendenhoofden en hersenen en van zijderupsen tot spinnen en ondefinieerbare dingen op stokjes. Maar in China kun je ook gewoon een ‘normaal’ stukje vlees krijgen. Peking eend bijvoorbeeld. Bovendien kun je als vegetariër ook fantastisch eten in China.

Ik heb tijdens onze reizen door China ontzettend genoten van het heerlijke eten: vegetarische baozi’s en dumplings, noodlesoep, gewokte tofu, schaaldieren, gegrilde groenten, paddenstoelen en heerlijke hotpot. Laat je tijdens een reis door China vooral niet afschrikken door alle gekkigheid die voorbij komt, maar geniet vooral van het fantastische Chinese eten dat absoluut niet lijkt op het eten van de afhaalchinees op de hoek in Nederland.

doen in China - eten in China

3. Bezoek een theemarkt

Thee drinken is in China iets heel anders dan in Nederland. Waar wij ‘even snel’ een zakje van Pickwick in ons theekopje hangen, heerst er in China een echte theecultuur. Chinese thee is bovendien een prachtige natuurlijk product. De blaadjes zijn vers en hebben een pure smaak. Eén van mijn favoriete dingen om te doen in China is dan ook het bezoeken van een theemarkt. Op de theemarkt zitten talloze kleine theewinkels, waar je rustig de thee mag proeven. Je kunt hier makkelijk vergelijken en – als je wilt – de thee mee naar huis nemen die je het allerlekkerst vindt. Bovendien is een theemarkt vaak een oase van rust in een grote drukke stad. Wij bezochten de theemarkten in Shenzhen en in Shanghai, maar ik weet dat er in Beijing ook een grote theemarkt zit.

doen in China - theemarkt

4. De boottocht van Guilin naar Yangshuo

De boottocht van Guilin naar Yangshuo mag je eigenlijk niet missen tijdens een rondreis door China. Als we over de rivier door het prachtige karstgebergte varen, waan ik mij bijna in een droom. We varen langs kleine dorpjes en rijstvelden en langs de kant nemen waterbuffels een bad. De wind die door je haren woelt en het adembenemende landschap, maken dat ik de hectiek van China helemaal vergeet en volledig tot rust kom.

Tip: Wij boekten de boottocht van Guilin naar Yangshuo bij het Guilin Central Hostel. Hier word je opgehaald met een busje en naar de boot gebracht.

doen in China

5. Ga fietsen in Yangshuo

Als je dan eenmaal in Yangshuo bent aangekomen, raad ik je aan om de omgeving de verkennen op de fiets. In een relatief korte tijd kun je op deze manier heel veel van het prachtige gebied zien. Tijdens onze tocht fietsen we langs de rivier over smalle hobbelige paadjes dwars door de rijstvelden. De schitterende groene rijstvelden, surrealistische bergen, grotten en de heldere rivier maken Yangshuo misschien wel één van de mooiste plekjes op aarde.

Tip: wij verbleven in Yangshuo iets buiten het drukke centrum bij het Riverside Retreat Hotel. Dit guesthouse heeft prachtige kamers met uitzicht op de bergen en een klein zwembad in de tuin. Aanrader!

Lees ook: De betovering van magisch Yanghuo, China

doen in China

6. Wandelen tussen de rijstvelden in Longji

Tijdens onze reizen door Azië heb ik al zoveel rijstvelden gezien, maar ik krijg nooit genoeg van deze kunstzinnige landschappen. Ik houd van het lichte groen van de jonge rijstplantjes, wanneer deze net geplant zijn. De goudgele gloed wanneer de rijst bijna geoogst wordt, de dorre kleuren wanneer de velden even leeg zijn en de weerspiegeling wanneer de terassen net weer onder water staan, zijn magisch. Rijstvelden zijn wat mij betreft de mooiste landschappen, die door mensenhanden zijn gemaakt. Mijn favoriete rijstvelden allertijden zijn de rijstvelden van Longji, op zo’n anderhalf uur rijden van Guilin.

Lees ook: Het artistieke landschap van de rijstvelden van Longji, China

7. Bewonder de skyline van Shanghai vanaf De Bund

Shanghai is misschien wel mijn favoriete stad van China. Ik houd van de contrasten in deze metropool. Van hypermoderne wolkenkrabbers tot koloniale wijken. Shanghai is de belangrijkste handelsstad van China en heeft mede daardoor een heel internationaal karakter.

Vanaf De Bund – een 1,5 kilometer lange wandelpromenade langs de rivier – heb je een waanzinnig uitzicht over de futuristische en iconische skyline van Shanghai. Bovendien is De Bund een fantastische plek om mensen te kijken en om selfies te maken met nieuwsgierige Chinezen. Wat mij betreft mag Shanghai eigenlijk niet ontbreken tijdens een rondreis door China.

Tip: wij verbleven in Shanghai in het Shanghai Le Tour Traveler’s Rest Youth Hostel. Dit hostel – gelegen in de Franse Consessie – heeft zowel privékamers als dorms en is een fijne uitvalsbasis om Shanghai te verkennen.

8. Maak een dagtrip naar Suzhou

Eén van de leukste dingen om te doen vanuit Shanghai is het maken van een dagtrip naar de stad Suzhou. Deze stad ligt zo’n 100 kilometer buiten Shanghai, maar met de hogesnelheidslijn kun je deze afstand in slechts een half uurtje afleggen. Suzhou is een grote Chinese stad, maar heeft een prachtig oud centrum waar je in één dag al heel veel van kunt zien. Door de oude stad kronkelen veel fotogenieke grachten, waardoor Suzhou ook wel het Venetië van China genoemd wordt.

doen in China

9. Dwaal door de hutongs van Beijing

De hutongs van Beijing bestaan uit talloze kleine smalle straatjes. In deze wijken krijg je een goed beeld van het leven van de inwoners van Beijing. Het leven in deze traditionele wijken speelt zich namelijk grotendeels op straat af. Zo moet je niet gek staan kijken als een kapper midden op straat het haar van iemand knipt of als mensen buiten staan te koken of hun was doen. De hutongs zijn fantastisch om doorheen te (ver)dwalen. Laat je hier vooral verrassen door wat je allemaal tegenkomt.

Tip: Wij sliepen in de hutongs in Beijing in het Lucky Family Hostel, waar we een hele fijne privékamer hadden. Dit hostel ligt vlakbij een metrostation en bij een super leuke eetstraat. Een perfecte uitvalsbasis om Beijing te verkennen dus!

10. Bezoek het buitenaardse Zhangjiajie National Forest Park

Zhangjiajie National Forest Park is één van de mooiste nationale parken die ik ooit heb gezien. Het buitenaardse landschap is werkelijk adembenemend en bijna met geen pen te beschrijven. Het is een gebergte vol met grillige pilaren van zandsteen, waar wolken continue tussendoor zweven en opstijgen. Het lijkt wel een fantasiewereld, waar ik bijna verwacht dat ieder moment elfjes tevoorschijn kunnen komen en draken zullen vliegen. De pieken lijken soms wel kastelen of wolkenkrabbers, die dansen in de lucht. Ik heb nog nooit zo’n bijzonder landschap gezien en vind een bezoek aan dit nationaal park absoluut één van de leukste dingen om te doen in China.

Leuk weetje: Zhanjiajie National Forest Park is bekend geworden doordat het landschap veel weg heeft van het decor van de film Avatar. Voor het gemak wordt het park in de volksmond, dus ook wel het Avatar-gebergte genoemd.

doen in China

11. Geniet van een geweldig uitzicht over Hong Kong

Hong Kong is een imponerende miljoenenstad vol tegenstellingen, waar je rustgevende tempels vol wierook bezoekt en waar je even later weer door bruisende winkelstraten met westerse winkelketens struint. Schone straten, krioelende mensenmassa’s, hypermoderne gebouwen vol neonreclames in Chinese tekens en steigers van bamboe. Hong Kong is de stad waar het oosten en het westen elkaar ontmoeten, samensmelten en een unieke sfeer vormen.

Wil je genieten van een waanzinnig uitzicht op deze stad? Bezoek dan de Victoria Peak. Op een hoogte wan 554 meter heb je een schitterend uitzicht over Hong Kong, haar reusachtige wolkenkrabbers en de haven. Vanaf Victoria Peak kun je ook diverse wandelingen maken en elke keer dat je denkt dat het uitzicht niet mooier kan worden, wordt het toch nog een tikkeltje indrukwekkender.

Lees ook: 10x doen in Hong Kong: de stad van hypermoderne wolkenkrabbers en rustgevende tempels

doen in China

12. Bezoek het leuke stadje Dali

Dali is één van de leukste stadjes van China in de provincie Yunnan. Dali wordt omgeven door hoge bergpieken en heeft prachtige historische architectuur, waardoor je het gevoel krijgt terug in de tijd geworpen te worden. De ligging aan het wonderschone Erhai-meer maakt de schoonheid van Dali compleet. Bovendien staat Dali bekend om de cultuur van de Bai, een etnische minderheid. Dit maakt een bezoek aan deze stad extra bijzonder.

Dali is een ontzettend fijne stad om een paar dagen te blijven. Je kunt hier heerlijk rondslenteren door de oude stad, lokale markten bezoeken of met de kabelbaan omhoog voor een waanzinnig uitzicht over de stad en het meer.

doen in China

13. Scooteren langs het Erhai-meer

Als je in Dali bent, raad ik je aan om de dorpjes langs het Erhai-meer te bezoeken. Wij reden uren met een scooter langs dit prachtige meer en bezochten de kleine agrarische dorpjes. Op deze manier kun je het Chinese plattelandsleven van dichtbij bewonderen. Bovendien word je regelmatig getrakteerd op prachtige uitzichten over het meer. Als je geluk hebt, rijd je nog langs een aantal plaatselijke markten waar jíj plotseling de bezienswaardigheid zult zijn.

Tip: in Dali kun je op verschillende plekken een scooter huren, maar als je geen Chinees spreekt kan dit een kleine uitdaging zijn. Het is daarom aan te raden om hulp te vragen van iemand die Engels spreekt of eventueel de mensen van je hostel in te schakelen als je een scooter wilt huren.

doen in China doen in China

14. Bezoek Shenzhen: een off the beaten track bestemming in China

Shenzhen is een snel groeiende moderne stad vol wolkenkrabbers. De snelle groei van Shenzhen maakt dat er nog weinig over deze stad bekend is. Laat staan dat het bij toeristen al op het netvlies staat. Zelfs de Lonely Planet besteedt slechts 2/3 pagina aan Shenzhen. Dit maakt dat de stad aanvoelt als een off the beaten track bestemming in China. Ik vond het super leuk om deze redelijk onbekende stad in China te leren kennen. Bezoek bijvoorbeeld de theemarkt, de kunstenaarswijk Dafen, laat kleding op maat maken en wandel door Lychee Park.

Tip: een bezoek aan Shenzhen is heel goed te combineren met Hong Kong.

Lees ook mijn eerdere artikelen over Shenzhen: ‘7x doen in Shenzhen: een off the beaten track bestemming’ in China en ‘Ongrijpbaar Shenzhen: een stad van kansen’.

doen in China

Praktische tips voor China

  • In totaal reisde ik zo’n 6 weken door China. Naar mijn idee heb je deze tijd ook echt nodig als je álle bovenstaande dingen wilt doen in China.
  • Ben je van plan om naar China te gaan? Let dan goed op wanneer het Chinees nieuwjaar en de nationale vakanties zijn. In deze periodes komen er hele volksverhuizingen op gang en is het gigantisch druk. Als het even kan, raad ik je aan om je reis door China buiten deze periodes te plannen.
  • Ben je benieuwd welk budget je nodig hebt voor China? In dit artikel zette ik de kosten van backpacken in China op een rijtje.
  • In China spreekt lang niet iedereen Engels. Daarom is het handig om de Google Translate App voor offline gebruik te downloaden, zodat je altijd duidelijk kunt maken wat je wilt.
  • Vanaf Schiphol gaan er heel regelmatig vluchten van diverse luchtvaartmaatschappijen naar de grote steden in China, zoals Beijing, Shanghai en Hongkong. Je kunt kiezen voor een directe vlucht, maar het is vaak goedkoper om een tussenstop te maken. Via Skyscanner zoek ik altijd naar de goedkoopste tickets.
Lees ook: Tips voor reizen door China: om jouw reis makkelijker te maken

Tot zover mijn tips voor de leukste dingen om te doen in China. Heb jij nog aanraders voor mijn volgende China-reis?

*Dit artikel bevat affiliatelinks. Dit betekent dat wanneer jij via deze links iets boekt, ik daar een kleine vergoeding voor krijg. Jij betaalt hier niets extra’s voor, maar voor mij is dit een leuke manier om mijn blog te onderhouden. 

Eten in Maleisië: 11x de lekkerste gerechten uit Maleisië
Accommodaties in India: mijn persoonlijke favorieten
20 originele tips voor Parijs: leuk voor je tweede bezoek!
Budget: wat kost backpacken in Azië? Onze uitgaven per land!
Mijn 4 favoriete wijken in Kuala Lumpur + tips
Visum Turkije aanvragen: hoe werkt het?

No Comments

Leave a Comment.