Leuke tips voor chaotisch Kandy: doen, eten en slapen

Leuke tips voor chaotisch Kandy: doen, eten en slapen

Kandy, is met haar 112.000 inwoners één van de grootste steden van Sri Lanka. Zodra we met onze backpacks uit de bus stappen, zien we dit ook direct terug in het straatbeeld. Er gebeurt van alles om ons heen. Het drukke verkeer raast als een dolle door de stad, in het centrum lijkt het een mierenhoop van mensen en de vliegende honden vliegen in groten getale over onze hoofden. In eerste instantie weet ik nog niet zo goed wat ik van deze stad vind. Hoewel het een van de bestemmingen is in Sri Lanka waar ik mij het meest op had verheugd, zorgt de drukte ervoor dat het weinig sfeervol is. Nadat we even de tijd hebben genomen om te acclimatiseren in Kandy, merk ik dat ik de stad steeds leuker ga vinden en ook de chaos eigenlijk wel kan waarderen! Wat is er allemaal te doen in deze stad? In deze blog geef ik enkele tips voor Kandy, leuke plekjes om te eten en te slapen!

Doen in Kandy

Bekende bezienswaardigheden in Kandy zijn de botanische tuinen en het theemuseum. Hieronder zet ik nog een aantal andere leuke bezienswaardigheden op een rijtje, die mij bijzonder hebben verrast.

Het oude centrum van Kandy

Kandy is een oude stad en de laatste hoofdstad van het Singalese Koninkrijk, voordat Sri Lanka in 1815 in Britse handen viel. Het is in Kandy een drukte van jewelste, ook in het oude centrum. Bovendien hangen de gevels vol met schreeuwerige billboards, wat de sfeer er niet beter op maakt. Als je even stil staat en de drukte de drukte laat, zul je echter zien dat achter deze chaos en billboards een oude stad verscholen ligt met prachtige oude panden. Even slenteren door het centrum van Kandy is dan ook zeker de moeite waard. Je zult zien dat het vol staat met fotogenieke panden. Bovendien zitten hier veel groente- en fruit kraampjes, waar je voor bijna niets een flink stuk jackfruit kunt scoren!

kandy-centrum

Tempel van de heilige tand van Boeddha

Aan de noordelijke oever van het meer ligt de Sri Dalada Maligawa, de tempel van de heilige tand van Boeddha. De tempel van de heilige tand van Boeddha is misschien wel de bekendste bezienswaardigheid in Kandy. De tand van Boeddha is namelijk het belangrijkste reliek van Sri Lanka. Om die reden is de tempel uitgegroeid tot een bedevaartsoort voor Boeddhisten en zeker ook voor toeristen een bezoek waard! Drie keer per dag wordt hier een ceremonie gehouden: om 5.30, 9.30 en 18.30. Ik kan zeker aanraden om op één van deze momenten een bezoek te brengen aan deze tempel. De ceremonie in de Tempel van de tand is misschien wel één van de indrukwekkendste momenten geweest van onze reis door Sri Lanka.  Laat je meevoeren door de golvende stroom van mensen, voel het belang van deze plek en ervaar hoe het boeddhisme van een levenswijze overgaat in een religie.

kandy

Rondje langs het meer van Kandy

In het hart van de stad ligt het grote meer van Kandy. Dit is een fijne plek om even tot rust te komen in deze drukke stad. Je kunt hier genieten van het uitzicht of lekker slenteren langs het meer. Bovendien is het een prachtige plek om dieren te spotten. Omdat het meer is gelegen aan de voet van de Tempel van de heilige tand, is het meer heilig verklaard. Daarom is het verboden om hier te vissen. Dit maakt het meer een paradijs voor vissen en vogels. Wij zagen hier veel vissen, diverse soorten vogels (waaronder pelikanen) en zelfs een gigantische varaan!

Varaan Kandy

Traditionele dansvoorstelling in Kandy

Iedere zomer – in juli of augustus – vindt in Kandy de Perahera plaats. Dit festival wordt gezien als eerbetoon aan Boeddha’s belangrijkste relikwie, de heilige tand. Dansers, muzikanten en optochten met olifanten. Het moet een prachtige ervaring zijn! Als je – net als wij – niet het geluk hebt om in deze periode in Kandy te zijn, is een dansvoorstelling een erg goed alternatief! Hier worden prachtige traditionele dansen getoond. De dansers en danseressen zijn uitgedost in schitterende traditionele kleding. Wij vonden de vuurdans toch wel één van de hoogtepunten.

De kaartjes kun je kopen bij de ingang van het theater en een kaartje kost 1000 Rupee (omgerekend ongeveer 6 euro). Hier kun je ook meteen een zitplaats reserveren. Wel zo leuk als je een beetje vooraan zit, dan kun je prachtige foto’s maken!

Let op: Op straat word je vaak aangesproken om een kaartje voor de dansvoorstelling te kopen. De kaartjes die je op straat koopt zijn geldige entreebewijzen, maar zorg ervoor dat je echt niet meer dan 1000 Rupee betaalt!

Dansvoorstelling Kandy

Earthbound Creations

Als je opzoek bent naar een leuk souvenir uit Sri Lanka ben je hier op de juiste plek! Earthbound Creations verkoopt schitterende alledaagse producten, zoals onderzetters, placemats, schalen, potloden en pennenbakken. Stuk voor stuk zien ze eruit als kleine kunstwerken. Eenvoudig, maar tegelijkertijd kleurrijk, artistiek en allemaal gemaakt van gerecyclede kranten.

In Kandy ontmoetten wij Sagara – de eigenaar van Earthbound Creations – in zijn winkel en krijgen spontaan een rondleiding door zijn bedrijf en de fabriek. Sagara heeft 240 mensen in dienst, voornamelijk vrouwen. De meeste vrouwen wonen bij hem in het dorp, waar ook de fabriek staat. In het dorp, dat bestaat uit ongeveer 4000 families, is Sagara een belangrijke werkgever. Hij vindt het erg belangrijk om mensen in het dorp te voorzien van banen en betaalt een eerlijk salaris, waar zij goed van kunnen leven. Bovendien zijn alle producten bijzonder duurzaam, doordat alles gemaakt is van oude kranten. Earthbound Creations is echt een community-based  bedrijf. De combinatie van een community-based bedrijf, het bieden van eerlijke lonen en duurzaamheid maakt Earthbound Creations een uniek bedrijf in Sri Lanka.

Earthbound creations Kandy

Eten in Kandy

Doordat Kandy een wat grotere stad is, zijn hier wel wat meer leuke restaurantjes te vinden dan op andere plekken in Sri Lanka. Hieronder vind je een beschrijving van onze twee favoriete eetplekken.

The empire café, 21 Temple Street: Als je een bezoek aan de tempel hebt gebracht, loop je praktisch tegen dit sfeervolle café aan. De menukaart biedt een diversiteit aan gerechten. Zo kun je hier terecht voor pasta of een burger, maar ook voor een overheerlijke rice & curry. Hoewel ik restaurants waar ook westers eten wordt geserveerd meestal mijd als ik op reis ben door Azië – ik kom immers voor de lokale keuken – heb ik gesmuld van de rice & curry bij The empire café. Bovendien is het personeel echt ontzettend vriendelijk!

Shiram Indian Restaurant, 87 Colombo Street: In het centrum van Kandy – op ongeveer vijf minuten lopen van de tempel – vind je Shiram Indian Restaurant. Hier kun je terecht voor zowel lunch als avondeten. Tussen de middag serveren ze onder andere heerlijke thali’s en voor ’s avonds is de biriyani echt een aanrader!

20160911_125209-2

Slapen in Kandy

Amrita Homestay, 36 Polwatta, Ampitiya: Eerder schreef ik al dat Kandy een aardig drukke en chaotische stad is. Daarom hebben wij ervoor gekozen om niet in een guesthouse in het centrum te overnachten, maar iets daarbuiten. Op een kwartiertje reizen per bus of tuktuk ligt Amrita Homestay, een oase van rust. De kamers zijn ruim, de bedden liggen heerlijk en er is een lekkere douche met warm water. Daarnaast beschikt deze homestay over een mooi terras, waar je uitkijkt over de jungle-achtige tuin. Het leukste aan deze homestay is echter dat het wordt gerund door twee jonge ambitieuze mannen, die ten alle tijden voor je klaar staan. Het guesthouse beschikt over slechts drie kamers, dus het is handig om vooraf even te reserveren!

Mocht je een reis gaan maken door Sri Lanka, dan is Kandy een erg leuke stad om twee of drie dagen te bezoeken! Ben je al in Kandy geweest en heb je zelf nog tips voor andere reizigers? Of heb je nog vragen? Schroom niet en laat ze vooral hieronder achter in een reactie! Wil je meer weten over mijn ervaringen in Kandy? Lees dan ook mijn artikelen over de Tempel van de heilige tand en over onze bijzondere ontmoeting bij Earthbound Creations!

*Dit artikel bevat een affiliatelink naar het partnerprogramma van booking.com. Dit betekent dat wanneer jij via deze link een overnachting boekt, ik daar een kleine vergoeding voor krijg. Jij betaalt hier niets extra’s voor, maar voor mij is dit een leuke manier om mijn blog te onderhouden. 

Eten in Vietnam: 8x mijn favoriete Vietnamese gerechten
Doen in de Ariège: een schitterend gebied in de Franse Pyreneeën
Eten in Sri Lanka: 8x de lekkerste gerechten uit Sri Lanka
10x doen in Hong Kong: de stad van hypermoderne wolkenkrabbers en rustgevende tempels
Wat te doen in Nong Khiaw in Laos? Een klein dorpje tussen de karsten
Backpacken in Maleisië: dé ultieme reisgids voor het Maleisisch schiereiland