Drie weken backpacken in Vietnam: onze reisroute + tips

Drie weken backpacken in Vietnam: onze reisroute + tips

Vietnam wordt steeds populairder onder backpackers. Terecht wat mij betreft, want het is een land vol historie, overweldigende natuur en vriendelijke mensen. Er is dan ook ontzettend veel te zien, maar reizen betekent ook keuzes maken. De route die wij tijdens 3 weken backpacken in Vietnam hebben afgelegd, bleek en fijne mix te zijn van cultuur en natuur. Daarom deel ik deze route graag met jullie. Vietnam is een langgerekt land, dus het ligt voor de hand om van noord naar zuid te reizen of van zuid naar noord. Wij kozen ervoor om Vietnam van noord naar zuid te ontdekken, maar je kunt deze route natuurlijk ook omgekeerd afleggen.

Hanoi – 2 nachten

Hanoi is onze eerste stop in Vietnam en we zijn direct gecharmeerd van deze chaotische, typisch Aziatische stad. Het bruist, leeft en de straten zitten vol met leuke eettentjes waar je authentieke Vietnamese gerechten kunt eten. Een  heerlijke stad om een tijdje rond te slenteren en de diverse straatjes van Hanoi te ontdekken. De stad heeft verder veel meren en groen, waardoor het een vriendelijke uitstraling heeft. Al met al vond ik Hanoi één van de leukste steden die wij tijdens het backpacken in Vietnam hebben bezocht.

Tip: wij overnachtten bij The Sanctuary. Een prima uitvalsbasis met vriendelijke en behulpzame mensen om Hanoi te verkennen. 

Backpacken in Vietnam

Sapa – 2 nachten

De nachtbus brengt ons vanaf Hanoi naar Sapa. Als je gaat backpacken in Vietnam kun je Sapa eigenlijk niet overslaan. Zelden heb ik zulke schitterende rijstvelden gezien als hier. Daarnaast wonen in dit gebied veel etnische minderheden. De combinatie van een betoverend landschap en interessante cultuur maken een bezoek aan Sapa zeker de moeite waard. Wij maken hier een tocht met een lokale gids en wandelen van Sapa naar Ta Van; een tocht van ongeveer 20 kilometer door het dal, omgeven door prachtige rijstvelden. Wil je meer weten over Sapa? Lees dan mijn eerdere blog over de vijftig tinten groen van Sapa.

Tip: Sapa is erg toeristisch, maar tijdens onze tocht zijn wij geen enkele andere toerist tegengekomen en hebben we het lokale leven kunnen ervaren. Als dit je aanspreekt, kan ik je zeker aanraden om via Lucky Daisy Bamboo Bar contact op te nemen met Hien en een trekking te doen met een lokale gids!

Backpacken in Vietnam

Hanoi – 2 nachten

Als je een reis maakt door Vietnam wil je natuurlijk de schitterende karstgebergten in zee bezoeken. Ha Long Bay ligt voor de hand, maar wij kiezen ervoor om dit gebied vanuit het minder druk bezochte Cat Ba Island te ontdekken. Vanuit Sapa willen we dus het liefst doorreizen naar Cat Ba. Helaas raast er een tyfoon in de regio en wordt ons geadviseerd om enkele dagen te wachten. Daarom keren we eerst terug naar Hanoi. Vanaf hier maken we nog een dagtocht naar Ninh Binh, schitterende karsten op het land. Na 2 nachten in Hanoi kunnen we onze reis – gelukkig – vervolgen naar Cat Ba Island.

Cat Ba Island – 2 nachten

Cat Ba Island is een prachtig alternatief voor het drukke Ha Long Bay. Waar je in Ha Long Bay waarschijnlijk moeite moet doen om een foto te maken zonder massa’s toeristenbootjes op je foto, heb je de baai in Cat Ba praktisch voor jezelf. Wij boekten een boottocht bij Cat Ba Ventures. Tijdens de tocht begaven we ons tussen de bijna surrealistische karsten, die telkens weer uit het niets lijken te verrijzen. Steeds opnieuw poppen de rotsformaties op uit zee en moeder natuur bewijst hier weer een voortreffelijke kunstenares te zijn. Een landschap als in een droom.

Tip: als je opzoek bent naar een accomodatie op Cat Ba Island, sla dan als je over de boulevard loopt een zijstraat in en kijk daar even rond. Hier heb je erg leuke guesthouses die door families gerund worden. Leuk voor contacten met de lokale bevolking! Bovendien zijn de guesthouses achter de boulevard over algemeen iets betaalbaarder.

Backpacken in Vietnam

Dong Hoi (Phong Na National Park) – 1 nacht

Met een nachtbus reizen we door naar Dong Hoi om vanaf hier met een motorbike Phong Na National Park te bezoeken. Hier ervaar ik het ultieme vrijheidsgevoel. Onderweg komen we langs eindeloze groene rijstvelden, die zich uitspreiden als een deken over het landschap. Hoe dichter we bij Phong Na komen, hoe meer we verwelkomd worden door de bergen, die hier overal uit de grond lijken te schieten. Het Phong Na National Park is een limestone regio, waarin 300 grotten zijn gelegen. Een aantal grotten is te bezoeken door toeristen, waaronder de Dark Cave en de Paradise Cave. Verder is het fantastisch om zelf op de motorbike te toeren door dit bijna onwerkelijk mooie gebied.

Tip: bezoek de Paradise Cave rond lunchtijd. Wij hadden de grot praktisch voor ons alleen en hierdoor het gevoel alsof we in een sprookje waren beland.

Backpacken in Vietnam Backpacken in Vietnam

Hoi An – 6 nachten

De gezellige straten, kleurrijke huizen, fijne sfeer  en schitterende lichtjes maken Hoi An één van de hoogtepunten tijdens het backpacken in Vietnam. Het is een fijne plek om even wat langer te vertoeven*. Hoi An is in tegenstelling tot een heleboel andere plekken in Vietnam vrijwel onaangetast gebleven tijdens de Vietnam-oorlog. Het resultaat hiervan is dat het oude centrum nog in originele staat is en op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Tegenwoordig staat Hoi An bekend om de gigantische hoeveelheden kleer- en schoenmakers. Als je voor weinig geld een op maat gemaakt pak wilt laten maken, ben je hier op de juiste plek!

Tip: het kan erg lastig zijn om uit de enorme hoeveelheden kleermakers er eentje te kiezen die ook echt kwaliteit levert. Wij lieten onze blazers en overhemden maken bij Hoang Kim (57 Nguyen Thai Hoc St.) en zijn hier nog steeds erg tevreden over!

* Hoewel we graag iets langer wilden blijven in Hoi An was het niet de bedoeling om hier 6 nachten te blijven. Helaas werd ik ziek en belandde ik in het ziekenhuis. Dit heeft ons verblijf in Hoi An met een aantal nachten verlengd.

Backpacken in Vietnam

Dalat – 2 nachten

Dalat vond ik één van de meest relaxte steden in Vietnam. Door de ligging is het hier niet zo warm als in andere delen van het land. Bovendien hangt er een ontzettend relaxte sfeer. Ons absolute hoogtepunt tijdens drie weken backpacken in Vietnam was Dalat’s secret tour. Tijdens deze tour leren we het échte Vietnam kennen. We leren over het dagelijks leven en krijgen een kijkje in zowel de Vietnamese als de K’Ho minority cultuur. Tijdens diverse backpack reizen hebben we veel verschillende tours gemaakt. Niet één tour was echter zo authentiek en memorabel als deze. Dalat’s secret tour is heel puur en een uitstekend alternatief voor de bekende Easy Riders, die je overal in en rondom Dalat vindt.

Tip: overnacht bij Villa Pinkhouse en vraag naar Mr. Rot. Dit guesthouse wordt gerund door zijn familie, dus vanaf hier is de secret tour vrij makkelijk te organiseren. 

Backpacken in Vietnam Backpacken in Vietnam

Ho Chi Minh – 3 nachten

Ho Chi Minh is onze eindbestemming in Vietnam. In de Vietnamese hoofdstad is het een drukte van belang. Net zoals in andere grote steden in Azië raast het verkeer hier als een malle om je heen en moet je moeite doen om veilig de straat over te steken. Toch heeft Ho Chi Minh wel iets verrassends. Dit heeft voor mij vooral te maken met de gigantische parken in de stad, waar de openbare ruimte echt dient als ontmoetingsplaats. In de parken zijn diverse plekken gerealiseerd waar mensen kunnen afspreken, zoals paviljoentjes, bankjes, sportvelden en sporttoestellen. Dit maakt dat mensen echt naar het park toekomen om elkaar te ontmoeten. Hierdoor ontstaat een relaxte sfeer in een razend drukke stad.

In Ho Chi Minh bezoeken we onder andere het War Remnants Museum. Het museum biedt veel informatie over de Vietnamoorlog, maar toont ook de gruweldaden in schokkend beeldmateriaal. Iets waar de Vietnamoorlog ook zo om bekend staat. Hoewel we met kippenvel door het museum lopen en uren nadat we het museum hebben verlaten geen eetlust hebben, is het wat mij betreft echt een must als je een reis maakt door Vietnam.

Tip 1: behalve dat Ho Chi Minh zelf interessante bezienswaardigheden heeft, is het ook een prima uitvalsbasis voor een bezoek aan bijvoorbeeld de ChuChi tunnels of een toer door de Mekong Delta.

Tip 2: als er één ding is wat ik geleerd heb tijdens onze reis door Vietnam is dat je voor toertjes nooit voor het goedkoopste moet gaan. In Vietnam loont het om een paar euro meer te betalen. Hiervoor krijg je vaak echt meer kwaliteit!

Zouden we achteraf dezelfde reisroute hebben gekozen?

De route die wij hebben afgelegd is een prachtige combinatie van cultuur en natuur. Hoewel ik blij ben met de keuzes die we hebben gemaakt, had ik het achteraf misschien net iets anders gedaan. Wij kozen ervoor om Vietnam van noord naar zuid te ontdekken, maar achteraf had ik dit liever omgedraaid. Het War Remnants Museum in Ho Chi Minh heeft bijvoorbeeld een diepe indruk op ons gemaakt, waardoor ik dit liever aan het begin van onze reis had bezocht. Het zorgt ervoor dat je de geschiedenis en littekens van het land beter begrijpt en misschien met een andere blik verder reist. Daarnaast had ik Dalat ook liever aan het begin van onze reis bezocht, omdat we tijdens de secret tour zoveel geleerd hebben over de gewoonten, gebruiken en de cultuur in Vietnam. Wellicht hadden we het geleerde dan nog iets meer kunnen toepassen.

Desondanks hebben we tijdens drie weken backpacken in Vietnam ontzettend veel kunnen zien van dit wonderschone land. De route die wij hebben afgelegd kan ik dan ook van harte aanbevelen!

Ben jij al eens gaan backpacken in Vietnam? Dan ben ik heel benieuwd wat jouw ervaringen zijn. Als je nog vragen hebt over onze reisroute en de keuzes die wij hebben gemaakt, stel ze gerust. Ik help je graag!

 

Jalan Alor, de lekkerste kennismaking met Kuala Lumpur
Budget voor Maleisië: de kosten van drie weken backpacken
Veelzijdig Maleisië: 35 foto’s die Maleisië direct op jouw bucketlist doen plaatsen
Typisch Chinees: 10x wonderlijke Chinese gewoontes
Onze reisroute door China: twee weken backpacken
10x doen in Hong Kong: de stad van hypermoderne wolkenkrabbers en rustgevende tempels

13 Comments

  1. Dank voor het delen van jullie route.
    Ik heb net vandaag mijn ticket geboekt en ga in oktober, inderdaad van zuid naar noord omdat dat qua opbouw natuur ook mooier zou zijn. Door jouw argumenten over de geschiedenis en cultuur weet ik nu zeker dat ik de juiste keuze heb gemaakt

    Reply
    • Hi Chantal, wat ontzettend leuk om te horen en wat gaaf dat je in oktober naar Vietnam gaat. Ik wens je alvast heel veel plezier! Mocht je nog vragen hebben, kun je die altijd stellen 🙂

      Reply
  2. Hoi Dewi,
    Leuk dat je verhaal deelt! Erg nuttig ook.
    Zelf wil ik ook 3-4 weken naar Vietnam en denk soortgelijke reis te doen. Door jouw verhaal denk ik nu van zuid naar noord te gaan in plaats van anders om. Zelf zat ik te denken om het per brommer te doen. Hoe deed jij het reizen? Alles per bus of ook trein/taxi en hoelang was je dan onderweg?

    Reply
    • Hi Richard, leuk dat je naar Vietnam gaat! Wij hebben in Vietnam alleen maar met bussen gereisd en dit vond ik super goed te doen! Je bent inderdaad wel even onderweg, maar ze hebben in Vietnam ook sleeping bussen. Dit hebben wij ook een aantal keer gedaan en dat vond ik zelf heel fijn. Ik zag er in eerste instantie wel tegenop om ’s nachts te reizen, maar uiteindelijk viel het me reuze mee! De afstanden zijn vrij lang in Vietnam, dus het fijne van de nachtbussen is dat je dan overdag geen reistijd meer hebt en je je dagen volop kunt benutten. We hebben ook een aantal keer een motorbike gehuurd om daarmee de omgeving te verkennen (in Phong Nha en Dalat). Het vrijheidsgevoel is ongekend, maar er kleven wel aardig wat risico’s aan. Het verkeer is super chaotisch en mocht er iets gebeuren ben je niet verzekerd. Het lijkt me heel gaaf om door Vietnam te reizen per motorbike, maar ik zou je in ieder geval goed inlezen over de risico’s en dan de afweging maken 🙂

      Reply
  3. Hoi Dewi,
    Ziet er geweldig uit.
    Is de reis die jullie hebben gemaakt ook te doen met een huurauto? Kun je iets zeggen over het huren van een auto, zelf rijden, kosten.?
    We zijn 60 plus geeft dat nog extra risico,s. ?

    Reply
    • Hi Bennie, het was inderdaad een prachtige reis. Gaaf dat jullie ook overwegen om naar Vietnam te gaan! Ik heb geen ervaring met een auto huren in Vietnam, maar gezien het hectische verkeer daar zou ik dat ook niet aanraden. Daarnaast heb je als Nederlander in Vietnam ook een Vietnamees rijbewijs nodig. Een Nederlands rijbewijs en het Internationaal rijbewijs zijn hier niet voldoende, waardoor je ook niet verzekerd bent bij eventuele schade/ongelukken. Misschien is een auto met chauffeur huren een idee? Of je als 60-plussers extra risico loopt, durf ik niet te zeggen. Veel plezier in ieder geval met het plannen van jullie reis! Mochten jullie verder nog vragen hebben, hoor ik het graag 🙂

      Reply
    • Hi Danielle, dankjewel!:) Wij waren voor 3 weken Vietnam ongeveer €1600,- euro kwijt, inclusief vliegticket. Dit kan goedkoper, want onze tickets waren toen aardig aan de prijs!

      Reply
  4. Jullie hebben een heel mooie reis gemaakt samengevat in een duidelijk overzicht. Het lijkt me een geweldig land.

    Reply

Leave a Comment.